Santa Elisabetta

 

 

Sant’Elisabetta del PortogalloIsabel in aragonese e in portoghese, Elisabet in catalano (Saragozza, 4 gennaio 1271 – Estremoz, 4 luglio 1336), fu regina consorte del Portogallo e dell’Algarve dal 1282 al 1325. Fu canonizzata nel 1625 ed è venerata come santa dalla chiesa cattolica.

Figlia terzogenita (prima femmina) del re d’Aragona, di Valencia e conte di Barcellona e altre contee catalane, Pietro III il Grande e di Costanza di Sicilia, figlia del re di SiciliaManfredi (figlio illegittimo dell’imperatore Federico II di Svevia) e di Beatrice di Savoia (1223 – 1259).

Isabella andò in sposa nel 1282, al re Dionigi del Portogallo, figlio terzogenito (secondo maschio) del re del Portogallo e dell’Algarve, Alfonso III il Restauratore e della principessa castigliana Beatrice, figlia illegittima del re di Castiglia, Alfonso X il Saggio e di Maior Guillen de Guzman: il 2 febbraio, a Barcellona, per procura e il 24 giugno, in persona, a Trancoso. Isabella è citata anche nel Chronicon Conimbricensi come regina del Portogallo (Dñæ Elizabeth Reginæ Portugaliæ).

Gli ultimi anni di regno del marito Dionigi furono amari sia per la malattia che per il comportamento dell’erede al trono, il futuro Alfonso IV, che vedendo l’affetto che legava il vecchio re ai suoi figli illegittimi, specialmente ad Alfonso Sanchez (1289-1326), e pensando che tramassero per diseredarlo, si ribellò, minacciando di fare guerra al padre; non si arrivò allo scontro aperto solo per l’intervento di Isabella, la regina santa, che, nell’ottobre del 1323 si frappose tra i due eserciti già schierati in ordine di battaglia, ad Alvalade, alla periferia di Lisbona.(Pare che l’intervento fu miracoloso: al passaggio della regina una barriera luminosa divise i due eserciti.)

Dionigi l’accusò di essersi schierata col figlio e la bandì da corte relegandola in una fortezza.

Morto il marito nel 1325 donò la corona al Santuario di Compostela, dove fece pellegrinaggio; lasciò quasi tutti i suoi averi ai poveri e ai conventi; entrò poi dopo essersi fatta francescana del terzo ordine, nel monastero delle clarisse a Coimbra, monastero da lei stessa fatto erigere Uscì da questo una sola volta nell’inutile tentativo di pacificare i dissidi tra suo figlio Alfonso IV e il di lui genero, Alfonso XI di Castiglia. Morì a Estremoz nel 1336 e fu tumulata a Coimbra.

Isabella sopportò con cristiana pazienza il difficile carattere del marito, le sue prepotenze e le sue infedeltà. Ebbero due figli: la principessa Costanza ed il figlio Alfonso. Oltre le difficoltà caratteriali del sovrano marito, dovette successivamente affrontare anche il comportamento ribelle del figlio Alfonso. La tradizione descrive come ella fu spesso esempio di carità cristiana, rivolgendo particolare attenzione ai malati di Lisbona, e prodigandosi per pacificare le contese.

La sua carità cristiana la spinse ad occuparsi con dedizione anche dei figli illegittimi del marito; assistette quest’ultimo gravemente malato fino alla sua morte; tanto fece che l’affettuosa dedizione della moglie pare ne favorì la conversione in extremis al cattolicesimo. La descrizione delle sue opere venne assunta come prova dell’efficacia della sua testimonianza cristiana e condotta di vita. La qual cosa favorì il processo della sua successiva canonizzazione

Il suo corpo fu riportato al monastero di Coimbra nel 1612 e, durante l’esumazione lo si trovò incorrotto; fu chiesta quindi la canonizzazione. Già nei primi tempi dopo la morte c’erano pellegrinaggi di fedeli alla sua tomba e circolavano voci di presunti “miracoli”. Finché, nel 1625, papa Urbano VIII celebrò la solenne canonizzazione in Roma.

È commemorata il 4 luglio, in passato l’8 luglio, ma localmente anche in altre date. Un elemento che la caratterizza è il rosario.

fonte : Wikipedia

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